Henri Ritzen, tekentalent en landschapsschilder, debuteerde op 42-jarige leeftijd met een tentoonstelling in het gemeentehuis van Schinnen. Hij was leraar reclame-tekenen op de avond LTS in Sittard. Onder invloed van zijn leermeesters Jos A. Postmes en Henri Jonas ontwikkelt Henri Ritzen een stijl die hem zo eigen maakt. Zijn doeken tonen hoe Zuid-Limburg werkelijk is.

Hij schildert vanuit de hoogte het landschap. De gebogen lijnen (de glooiingen en de ronding van de horizon) wordt een bepalend structuurelement. Zijn werk verandert na de Tweede Wereldoorlog in ernst, stilte en somberte en met donkere grondtonen.

In 1940 zijn drie werken van hem te zien in het Rijksmuseum Amsterdam. Daarna twee werken in het Museum voor Moderne Kunst in Brussel. Vervolgens wordt figuratie door hem veranderd in abstractie. In zijn laatste schilderjaren zet Ritzen definitief een punt achter het landschapschilderen.

Zijn kleinzoon komt het verhaal vertellen over de werken van zijn grootvader, die in 1976 overleed.
Kunstwerkt kunt u zien vanaf donderdag 25 april.